Quand vous serez bien vieille

Original Text: 

"Pierre de Ronsard," Representative French Poetry, ed. Victor E. Graham, 2nd edn. (Toronto: University of Toronto Press, 1965): 14. From Sonnets pour Hélène, xxiv, 1578.

1Quand vous serez bien vieille, au soir à la chandelle,
2Assise auprès du feu, dévidant et filant,
3Direz, chantant mes vers, en vous esmerveillant:
4Ronsard me celebrait du temps que j'estois belle.
6Desja sous le labeur à demy sommeillant,
7Qui au bruit de mon nom ne s'aille resveillant,
9Je seray sous la terre et fantaume sans os
11Vous serez au foyer une vieille accroupie,
12Regrettant mon amour, et vostre fier desdain.
13Vivez, si m'en croyez, n'attendez à demain:
14Cueillez dés aujourdhuy les roses de la vie.

Notes

5] oyant: entendant. Back to Line
8] Because of Ronsard, but also because of the name Helen (Helen of Troy). Back to Line
10] In the Elysian fields (Virgil Aen. VI, 443), celebrated lovers reclined in the shade of a grove of myrtle trees. Back to Line
RPO poem Editors: 
Victor E. Graham
Data entry: Sharine Leung
RPO Edition: 
2012
Form: 
Special Copyright: 

Second edition copyright © 1965 University of Toronto Press. Reprinted with permission of the publisher, from which written permission must be obtained for any other edition or other means of reproduction.