Les Montreurs

Original Text: 

Representative French Poetry, ed. Victor E. Graham, 2nd edn. (Toronto: University of Toronto Press, 1965): 88-89. From Poèmes barbares, 1871.

1Tel qu'un morne animal, meurtri, plein de poussière,
2La chaîne au cou, hurlant au chaud soleil d'été,
4Sur ton pavé cynique, ô plèbe carnassière!
5Pour mettre un feu stérile en ton œil hébété,
6Pour mendier ton rire ou ta pitié grossière,
7Déchire qui voudra la robe de lumière
8De la pudeur divine et de la volupté.
9Dans mon orgueil muet, dans ma tombe sans gloire,
10Dussé-je m'engloutir pour l'éternité noire,
11Je ne te vendrai pas mon ivresse ou mon mal,
12Je ne livrerai pas ma vie à tes huées,
13Je ne danserai pas sur ton tréteau banal
14Avec tes histrions et tes prostituées.

Notes

3] A possible reference to the pelican legend in Musset's "Nuit de mai," by which the muse encouraged the poet to bare his heart. Back to Line
RPO poem Editors: 
Victor E. Graham
Data entry: Sharine Leung
RPO Edition: 
2012
Rhyme: 
Form: 
Special Copyright: 

Second edition copyright © 1965 University of Toronto Press. Reprinted with permission of the publisher, from which written permission must be obtained for any other edition or other means of reproduction.