Les Effarés

Original Text: 

Representative French Poetry, ed. Victor E. Graham, 2nd edn. (Toronto: University of Toronto Press, 1965):

1Noirs dans la neige et dans la brume,
2Au grand soupirail qui s'allume,
3     Leurs culs en rond,
4A genoux, cinq petits -- misère! --
5Regardent le Boulanger faire
6     Le lourd pain blond.
7Il voient le fort bras blanc qui tourne
8La pâte grise et qui l'enfourne
9     Dans un trou clair.
10Ils écoutent le bon pain cuire.
11Le Boulanger au gras sourire
12     Grogne un vieil air.
13Ils sont blottis, pas un ne bouge,
14Au souffle du soupirail rouge
15     Chaud comme un sein.
17Façonné comme une brioche
18     On sort le pain,
19Quand, sous les poutres enfumées,
20Chantent les croûtes parfumées
21     Et les grillons,
22Que ce trou chaud souffle la vie,
23Ils ont leur âme si ravie
24     Sous leurs haillons,
25Ils se ressentent si bien vivre,
27     Qu'ils sont là tous,
28Collant leurs petits museaux roses
29Au treillage, grognant des choses
30     Entre les trous,
31Tout bêtes, faisant leurs prières
32Et repliés vers ces lumières
33     Du ciel rouvert,
34Si fort, qu'ils crèvent leur culotte
35Et que leur chemise tremblote
36     Au vent d'hiver.

Notes

16] médianoche: a feast held after midnight on a day which has been one of fasting. Back to Line
26] Les pauvres Jésus: the poor little tykes. Back to Line
RPO poem Editors: 
Victor E. Graham
Digital editor: Ian Lancashire
Data entry: Sharine Leung
RPO Edition: 
2012
Rhyme: 
Form: 
Special Copyright: 

Second edition copyright © 1965 University of Toronto Press. Reprinted with permission of the publisher, from which written permission must be obtained for any other edition or other means of reproduction.