Le Sommeil du condor

Original Text: 

Representative French Poetry, ed. Victor E. Graham, 2nd edn. (Toronto: University of Toronto Press, 1965): 87-88. From Poèmes barbares, 1858 (in Poésies nouvelles, 3e partie des Poésies complètes)

2Par delà les brouillards hantés des aigles noirs,
3Plus haut que les sommets creusés en entonnoirs
4Où bout le flux sanglant des laves familières,
5L'envergure pendante et rouge par endroits,
6Le vaste Oiseau, tout plein d'une morne indolence,
7Regarde l'Amérique et l'espace en silence,
8Et le sombre soleil qui meurt dans ses yeux froids.
9La nuit roule de l'Est, où les pampas sauvages
10Sous les monts étagés s élargissent sans fin;
11Elle endort le Chili, les villes, les rivages,
12Et la mer Pacifique et l'horizon divin;
13Du continent muet elle s'est emparée:
14Des sables aux coteaux, des gorges aux versants,
15De cime en cime, elle enfle, en tourbillons croissants,
16Le lourd débordement de sa haute marée.
17Lui, comme un spectre, seul, au front du pic altier,
18Baigné d'une lueur qui saigne sur la neige,
19Il attend cette mer sinistre qui l'assiège:
20Elle arrive, déferle, et le couvre en entier.
22Sur les côtes du ciel son phare constellé.
23Il râle de plaisir, il agite sa plume,
24Il érige son cou musculeux et pelé,
25Il s'enlève en fouettant l'âpre neige des Andes,
26Dans un cri rauque il monte où n'atteint pas le vent,
27Et, loin du globe noir, loin de l'astre vivant,
28Il dort dans l'air glacé, les ailes toutes grandes.

Notes

1] Cordilleras is a Spanish term originally applied to certain chains of steep volcanic mountains in the Andes.
roides: raides. Back to Line
21] The Southern Cross(also referred to in line 27) is the most famous constellation visible in the southern hemisphere. Back to Line
RPO poem Editors: 
Victor E. Graham
Data entry: Sharine Leung
RPO Edition: 
2012
Special Copyright: 

Second edition copyright © 1965 University of Toronto Press. Reprinted with permission of the publisher, from which written permission must be obtained for any other edition or other means of reproduction.