Le Lac

Original Text: 

Representative French Poetry, ed. Victor E. Graham, 2nd edn. (Toronto: University of Toronto Press, 1965): 90-91. From Derniers poèmes, 1895 (published posthumously).

1C'est une mer, un Lac blême, maculé d'îles
2Sombres, et pullulant de vastes crocodiles
3Qui troublent l'eau sinistre et qui claquent des dents.
4Quand la nuit morne exhale et déroule sa brume,
5Un brusque tourbillon de moustiques stridents
6Sort de la fange chaude et de l'herbe qui fume,
7Et dans l'air alourdi vibre par millions;
8Tandis que, çà et là, panthères et lions,
9A travers l'épaisseur de la broussaille noire,
10Gorgés de chair vivante et le mufle sanglant,
11A l'heure où le désert sommeille, viennent boire;
12Les unes en rasant la terre, et miaulant
13De soif et de plaisir, et ceux-ci d'un pas lent,
14Dédaigneux d' éveiller les reptiles voraces,
15Ou d'entendre, parmi le fouillis des roseaux,
16L'hippopotame obèse aux palpitants naseaux,
17Qui se vautre et qui ronfle, et de ses pattes grasses
18Mêle la vase infecte à l'écume des eaux.
19Loin du bord, du milieu des roches erratiques,
20Solitaire, dressant au ciel son large front,
21Quelque vieux baobab, témoin des temps antiques,
22Tord les muscles noueux de l'immuable tronc
23Et prolonge l'informe ampleur de sa ramure
24Qu'aucun vent furieux ne courbe ni ne rompt,
25Mais qu'il emplit parfois d'un vague et long murmure.
26Et sur le sol visqueux, hérissé de blocs lourds,
27Saturé d'âcre arome et d'odeurs insalubres,
28Sur cette mer livide et ces îles lugubres,
29Sans relâche et sans fin, semble planer toujours
30Un silence de mort fait de mille bruits sourds.
RPO poem Editors: 
Victor E. Graham
Data entry: Sharine Leung
RPO Edition: 
2012
Special Copyright: 

Second edition copyright © 1965 University of Toronto Press. Reprinted with permission of the publisher, from which written permission must be obtained for any other edition or other means of reproduction.