Le Chat

Original Text: 

Representative French Poetry, ed. Victor E. Graham, 2nd edn. (Toronto: University of Toronto Press, 1965): 82-84. From Les Fleurs du mal, 1857 (Spleen et Idéal, li).

I
1Dans ma cervelle se promène,
2Ainsi qu'en son appartement,
3Un beau chat, fort, doux et charmant.
4Quand il miaule, on l'entend à peine,
5Tant son timbre est tendre et discret;
6Mais que sa voix s'apaise ou gronde,
7Elle est toujours riche et profonde:
8C'est là son charme et son secret.
9Cette voix, qui perle et qui filtre
10Dans mon fonds le plus ténébreux,
11Me remplit comme un vers nombreux
12Et me réjouit comme un philtre.
13Elle endort les plus cruels maux
14Et contient toutes les extases;
15Pour dire les plus longues phrases,
16Elle n'a pas besoin de mots.
17Non, il n'est pas d'archet qui morde
18Sur mon cœur, parfait instrument,
19Et fasse plus royalement
20Chanter sa plus vibrante corde,
21Que ta voix, chat mystérieux,
22Chat séraphique, chat étrange,
23En qui tout est, comme en un ange,
24Aussi subtil qu'harmonieux!
II
25De sa fourrure blonde et brune
26Sort un parfum si doux, qu'un soir
27J'en fus embaumé, pour l'avoir
28Caressée une fois, rien qu'une.
29C'est l'esprit familier du lieu;
30Il juge, il préside, il inspire
31Toutes choses dans son empire;
32Peut-être est-il fée, est-il dieu?
33Quand mes yeux, vers ce chat que j'aime
34Tirés comme par un aimant,
35Se retournent docilement
36Et que je regarde en moi-même,
37Je vois avec étonnement
38Le feu de ses prunelles pâles,
39Clairs fanaux, vivantes opales,
40Qui me contemplent fixement.
RPO poem Editors: 
Victor E. Graham
Data entry: Sharine Leung
RPO Edition: 
2012
Rhyme: 
Form: 
Special Copyright: 

Second edition copyright © 1965 University of Toronto Press. Reprinted with permission of the publisher, from which written permission must be obtained for any other edition or other means of reproduction.