L'Albatros

Original Text: 

<i>Representative French Poetry</i>, ed.
Victor E. Graham, 2nd edn. (Toronto: University of Toronto Press, 1965):
80-81.

2Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers,
3Qui suivent, indolents compagnons de voyage,
4Le navire glissant sur les gouffres amers,
5A peine les ont-ils déposés sur les planches,
6Que ces rois de l'azur, maladroits et honteux,
7Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches
8Comme des avirons traîner à côté d'eux.
9Ce voyageur ailé, comme il est gauche et veule!
10Lui, naguère si beau, qu'il est comique et laid!
11L'un agace son bec avec un brûle-gueule,
12L'autre mime, en boitant, l'infirme qui volait!
13Le Poëte est semblable au prince des nuées
14Qui hante la tempête et se rit de l'archer;
15Exilé sur le sol au milieu des huées,
16Ses ailes de géant l'empêchent de marcher.

Notes

1] This poem was possibly inspired by events on the voyage Baudelaire took to Mauritius in 1841. Back to Line
Publication Notes: 

<i>Les Fleurs du mal</i>, 1861 (<i>Spleen et Idéal</i>, ii). The
complete version was first published in the Revue française for April 10 of
1859.

RPO poem Editors: 
Victor E. Graham
Data entry: Sharine Leung
RPO Edition: 
2012
Rhyme: 
Form: 
Special Copyright: 

Second edition copyright &copy; 1965 University of Toronto Press.
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    be obtained for any other edition or other means of reproduction.