La Cloche Félée

Original Text: 

Representative French Poetry, ed. Victor E. Graham, 2nd edn. (Toronto: University of Toronto Press, 1965): 84. From Les Fleurs du mal, 1857 (Spleen et Idéal, lxxiv).

1Il est amer et doux, pendant les nuits d'hiver,
2D'écouter, près du feu qui palpite et qui fume,
3Les souvenirs lointains lentement s'élever
4Au bruit des carillons qui chantent dans la brume.
5Bienheureuse la cloche au gosier vigoureux
6Qui, malgré sa vieillesse, alerte et bien portante,
7Jette fidèlement son cri religieux,
8Ainsi qu'un vieux soldat qui veille sous la tente!
9Moi, mon âme est fêlée, et lorsqu'en ses ennuis
10Elle veut de ses chants peupler l'air froid des nuits,
11Il arrive souvent que sa voix affaiblie
12Semble le râle épais d'un blessé qu'on oublie
13Au bord d'un lac de sang, sous un grand tas de morts,
14Et qui meurt, sans bouger, dans d'immenses efforts.
Publication Notes: 

This poem with the title <i>Spleen</i> was first published in <i>Le Messager de l'assemblée</i> for April 9, 1851.

RPO poem Editors: 
Victor E. Graham
Data entry: Sharine Leung
RPO Edition: 
2012
Rhyme: 
Form: 
Special Copyright: 

Second edition copyright © 1965 University of Toronto Press. Reprinted with permission of the publisher, from which written permission must be obtained for any other edition or other means of reproduction.