La Cloche

Original Text: 

Representative French Poetry, ed. Victor E. Graham, 2nd edn. (Toronto: University of Toronto Press, 1965): 37-38. From Poésies diverses.

1Dans le clocher de mon village
2Il est un sonore instrument
3Que j'écoutais dans mon jeune âge
4Comme une voix du firmament.
5Quand, après une longue absence,
6Je revenais au toit natal,
7J'épiais dans l'air, à distance,
8Les doux sons du pieux métal.
9Dans sa voix je croyais entendre
10La voix joyeuse du vallon,
11La voix d'une sœur douce et tendre,
12D'une mère émue à mon nom!
13Maintenant, quand j'entends encore
14Ses sourds tintements sur les flots,
15Chaque coup du battant sonore
16Me semble jeter des sanglots.
17Pourquoi? Dans la tour isolée
18C'est le même timbre argentin,
19Le même hymne sur la vallée,
20Le même salut au matin.
21Ah! c'est que, depuis le baptême,
22La cloche au triste tintement
23A tant sonné pour ceux que j'aime
24L'agonie et l'enterrement!
25C'est qu'au lieu des jeunes prières
26Ou du Te Deum triomphant,
27Il fait vibrer les froides pierres
29Ainsi, quand ta voix si connue
30Revint hier me visiter,
31Je crus que du haut de la nue
32L'ancienne joie allait chanter.
33Mais hélas! du divin volume
34Où tes doux chants m'étaient ouverts,
35Je ne sais quel flot d'amertume
36Coulait en moi dans chaque vers.
37C'est toujours le même génie,
38La même âme, instrument humain;
39Mais avec la même harmonie,
40Comme tout pleure sous ta main!
41Ah! pauvre mère! Ah! pauvre femme!
42On ne trompe pas le malheur.
43Les vers sont le timbre de l'âme;
44La voix se brise avec le cœur.
45Toujours au sort le chant s'accorde.
46Tu veux sourire, en vain: je vois
47Une larme sur chaque corde
48Et des frissons sur chaque doigt.
49A ces vains jeux de l'harmonie
50Disons ensemble un long adieu.
51Pour sécher les pleurs du génie,
52Que peut la lyre? Il faut un Dieu.

Notes

28] A reference to the death of Lamartine's mother (1829) and his only daughter, Julia (1832). Back to Line
RPO poem Editors: 
Victor E. Graham
Data entry: Sharine Leung
RPO Edition: 
2012
Rhyme: 
Form: 
Special Copyright: 

Second edition copyright © 1965 University of Toronto Press. Reprinted with permission of the publisher, from which written permission must be obtained for any other edition or other means of reproduction.