Art Poetique

Original Text: 

Representative French Poetry, ed. Victor E. Graham, 2nd edn. (Toronto: University of Toronto Press, 1965): 97-98. From Jadis et naguère, 1884.

1De la musique avant toute chose,
3Plus vague et plus soluble dans l'air,
4Sans rien en lui qui pèse ou qui pose.
5Il faut aussi que tu n'ailles point
7Rien de plus cher que la chanson grise
8Où l'Indécis au Précis se joint.
9C'est des beaux yeux derrière des voiles,
10C'est le grand jour tremblant de midi,
11C'est, par un ciel d'automne attiédi,
12Le bleu fouillis des claires étoiles!
13Car nous voulons la Nuance encor,
14Pas la Couleur, rien que la nuance!
15Oh! la nuance seule fiance
16Le rêve au rêve et la flûte au cor!
17Fuis du plus loin la Pointe assassine,
18L'Esprit cruel et le Rire impur,
19Qui font pleurer les yeux de l'Azur,
20Et tout cet ail de basse cuisine!
21Prends l'éloquence et tords-lui son cou!
23De rendre un peu la Rime assagie.
24Si l'on n'y veille, elle ira jusqu'où?
25O qui dira les torts de la Rime!
26Quel enfant sourd ou quel nègre fou
27Nous a forgé ce bijou d'un sou
28Qui sonne creux et faux sous la lime?
29De la musique encore et toujours!
30Que ton vers soit la chose envolée
31Qu'on sent qui fuit d'une âme en allée
32Vers d'autres cieux à d'autres amours.
33Que ton vers soit la bonne aventure
34Eparse au vent crispé du matin
35Qui va fleurant la menthe et le thym...
36Et tout le reste est littérature.

Notes

2] l'Impair: an odd number of syllables in a line of verse. Back to Line
6] méprise: intentional ambiguity. Back to Line
22] en train d'énergie: while you're at it. Back to Line
RPO poem Editors: 
Victor E. Graham
Data entry: Sharine Leung
RPO Edition: 
2012
Rhyme: 
Form: 
Special Copyright: 

Second edition copyright © 1965 University of Toronto Press. Reprinted with permission of the publisher, from which written permission must be obtained for any other edition or other means of reproduction.